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对 Facebook 的面部识别功能,为什么外国人怨念这么深?

2018-07-13 14:48:04 来源: 互联网 编辑: ✎彪☞小贱 浏览(10)人   

  编者按:Facebook在隐私问题上屡屡受挫。先前数以千万计的用户数据在此平台上被泄漏,让它陷入硅谷集体删除 Facebook 账号的漩涡之中。如今它新推出的面部识别技术又被诸多人批判,大家认为Facebook推广面部识别技术主要是出于盈利考虑。本文编译自纽约时报上原文名为《FACEBOOK’S PUSH FOR FACIAL RECOGNITION PROMPTS PRIVACY ALARMS》的文章。

对 Facebook 的面部识别功能,为什么外国人怨念这么深?

  今年,当Facebook在欧盟推出面部识别功能时,它宣称这项技术能够帮助人们保护其网络身份的安全性。

  “面部识别技术可以防止陌生人利用你的照片来冒充你。”Facebook在欧洲这样跟用户说道。

  此举对于这家社交网络公司来说着实有些危险。六年前,在欧洲监管机构质疑Facebook面部识别系统是否有征得用户同意之后,Facebook选择放弃在欧洲使用脸部识别技术。如今,Facebook选择在欧洲“卷土重来”,并在用户许可协议中添加了此项服务。

  然而,美国以及欧洲国家对于Facebook的数据挖掘做法已经进行了更为严格的审查,那么此时Facebook积极推广这项技术可能会对其声誉产生很大影响。如今,超过12个隐私和消费者组织以及一些官员表示Facebook使用面部识别功能没有征得用户的同意,进而侵犯了人们的隐私。

  继硅谷巨头因处理用户细节信息不当的事件发生之后,大众对于Facebook的怨言再掀高潮。目前,一些美国政府机构正在调查政治咨询公司Cambridge Analytica收集Facebook用户数据事件。

  Facebook决定推广面部识别功能也将公司置于风口浪尖,大家都在激烈地讨论该如何对待这项功能强大的技术。在未经用户知悉或同意的情况下,这款技术就可以远程通过名字识别用户。尽管该技术的支持者表示这项高科技工具可以用来逮捕罪犯,民权专家却警告道这有可能会变成群众监视系统。

  面部识别功能指的是通过扫描照片或视频中不知道名字的一些人脸,之后找到面部特征代码,匹配数据库中有名字的一些人。Facebook表示用户全权掌控这一过程,并对用户表示——“是由你自己来控制面部识别”。

  但是批判者却表示人们不可能切实控制这项技术——因为即便用户关闭了面部识别设置,Facebook可能还是会扫描他们照片里的人脸。

  “Facebook尝试解释他们的做法,想要给自己树立一个正面形象,把它说成是在保护你的隐私。”数字权力组织电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)的高级律师Jennifer Lynch说道,“但它没有意识到一个问题,Facebook是在扫描每一张照片。”

  Facebook的发言人Rochelle Nadhiri表示这一系统会分析用户照片中的人脸,以确认他们是否与那些打开面部识别设置的用户相匹配。如果系统找不到匹配的结果,无法识别不认识的人脸,那么系统就会立刻删掉面部数据。

  问题的核心在于Facebook征得用户同意的方式。

  欧盟新出台了一个非常严厉的数据保护法,即《通用数据保护条例》(General Data Protection Regulation)。该条例要求公司在收集例如面部数据等敏感性信息之前,必须明确征得用户同意,且不得强制要求其同意。一些批判者,包括最初提出这条新法律的政府官员都认为Facebook将面部识别功能宣传为是一款身份保护工具,这是在以不正当的方式影响用户作出许可。

  “不知道怎么搞得,Facebook像是在威胁我一样——如果我不设置面部识别功能,我就会处于危险之中。”欧盟前法务专员Viviane Reding说。这完全是违反欧洲法律的,因为它有在试图操控用户准许这件事。

  欧洲监管人员也对Facebook推出面部识别功能的做法表示了担忧。在爱尔兰,数据保护协会的一位发言人表示监管人员“已经针对这项技术对Facebook进行了几次特定的问询”。Facebook的国际总部就在爱尔兰。她表示:“监管人员正在评估Facebook的回应。”

  在美国,Facebook仍需解决伊利诺伊州居民提出的诉讼。后者声称公司的面部识别功能违反了州隐私法。4月的这场共同诉讼导致Facebook市值在几周内蒸发数百亿美元。5月,上诉法院同意Facebook延迟审判的请求。

  Facebook的助理总法律顾问Nikki Sokol在一次声明中表示:“这场诉讼没有任何价值,我们会积极为自己辩护。”

  隐私组织和消费者组织分别在4月向联邦商务委员会提出控诉,称Facebook新增的面部识别服务(即帮助识别假冒者)未能事先征得用户的同意,就默认打开这项功能设置了。这些组织认为Facebook违反了一项2011年的和解令(consent decree of 2011),该法令禁止任何欺骗性与隐私相关的做法。

  “Facebook经常会进行一些错误的阐释,以诱使消费者接受面部识别技术。”投诉中这样写道。

  Nadhiri表示Facebook对其许可流程进行了设计调整,以符合欧洲新出台的法律,并事先同欧洲监管人员介绍过自己的方法。至于隐私组织的控诉,她表示社交网络会就面部识别服务的变化知会用户。

  “我们会明确告诉用户,我们是如何使用面部识别技术的。”Nadhiri在邮件中写道。她还补充表示,公司最近更新的隐私政策“以浅显易懂的语言向用户讲述了面部识别功能的使用”。

  Facebook绝不是唯一一家采用面部识别技术的科技巨头。过去几年时间内,亚马逊、苹果、Facebook、谷歌以及微软都提交了面部识别技术应用的专利。

  5月,民权组织批判亚马逊向美警方出售面部识别技术Rekognition的行为。公司表示这项技术会被用于寻找在游乐园失踪的儿童或是其他用途。(纽约时报也采用了亚马逊的这项技术,包括在王室婚礼上。)

  批判者表示Facebook早先就替用户默认打开了面部识别设置。2010年,Facebook推出了一个照片标签的功能,这款叫作Tag Suggestions的功能利用人脸匹配软件来标示出用户照片里出现的人脸名字。

  用户可以选择关闭这项功能。但是隐私专家表示Facebook既没有让用户选择是否使用这项技术,也没有明确告知他们公司会从扫描这些照片中受益。

  “当Tag Suggestions询问你‘这是否是Jill’时,你不会觉得自己是在给人脸进行注释并且帮助优化Facebook的面部识别算法。”面部识别公司Kairos的首席执行官Brian Brackeen表示,“更何况这种注释也是在浪费用户的时间和精力。”

  他还补充说道,识别出来的人脸能够让Facebook开发出全球功能最强大的商业面部识别引擎。2014年,Facebook研究人员表示他们在“目前为止最大的人脸数据组中”训练人脸匹配软件,当时标明的数据组中含有400万张人脸照片。

  Nadhiri表示Facebook已经就照片标签功能咨询了隐私专家。最近,它也通知了美国境内打开面部识别服务设置的用户可以关闭掉这项功能。她说:“我们一直尊重用户的选择。”

  但是Facebook的面部识别技术也许才刚刚起步。这一社交网络已经申请了多项专利,许多专利仍在酝酿之中,这也能说明它们将如何利用这项技术在现实世界里追踪网上用户。

  去年11月公开的一项专利应用内容就是利用面部识别技术在商店里识别用户,并将这些购物者与社交网络上的资料进行匹配。之后,它可以分析出这些人朋友们的性格特点以及其他细节,利用这些信息来针对每一位购物者明确其“信任层级”。被认为“可信任”的消费者就有资格获得一些优待,比如说可以自行拿到锁在陈列橱窗里的商品。

  Facebook另外一个专利文件说的是收银柜台附近的摄像机会捕捉到购物者的面部,之后与社交网络信息进行匹配,然后将购物确认信息发送到手机上。

  在向联邦商务委员会提出的控诉中,由非盈利性研究机构电子隐私信息中心(Electronic Privacy Information Center)领导的隐私组织表示这项专利文件表明了Facebook是如何凭借用户的面部信息来赚钱的。先前EPIC对于Facebook的控诉促使最终裁决结果要求Facebook让用户拥有更多的个人信息控制权。

  “Facebook的专利应用证明了一点,公司的主要商业目的就是在不远的未来,扩大生物数据收集并且推广面部识别技术。”控诉中如是说道。

  Nadhiri表示Facebook会经常申请一些技术的专利,但并不会采用。这些专利文件说明不了公司的规划。

  但是共同诉讼案件中的法律文件却表明了面部识别技术对于Facebook业务的重要性。

  这场诉讼是由伊利诺伊州的消费者提出的,他们表示未明确征得用户同意,Facebook就收集并且存储了他们的面部数据——这违反了《伊利诺伊州生物特征信息隐私法》。

  如果诉讼接着进行下去,就会像诉讼记录中Facebook律师的说辞一样,“这对Facebook造成的名誉或经济成本损失是无法挽回的”。


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